Gien của sự sống

(ĐTTCO) - Các nhà khoa học Canada đã tìm được một gien cổ đại xuất hiện ở mọi dạng của sự sống, và nếu không có nó, nhân loại có lẽ vẫn còn là những khối nhão nhoẹt không hình dáng.

Con người, khỉ, cá voi xanh và bọ phân giống nhau ở điểm nào? Câu trả lời chính là một dạng gien cổ đại được cho là có thể nắm giữ chìa khóa của sự sống.

Giải mã bí ẩn

Hay nói cách khác, các nhà nghiên cứu của Đại học British Columbia (Canada) cho hay đã xác định được một gien di truyền chung cho mọi sự sống trên trái đất, cho phép kích hoạt quá trình tiến hóa lên các sinh vật cao cấp. “Nếu gien này không được sao chép và xuất hiện những đột biến sau đó trong lịch sử tiến hóa, sự sống sẽ khác hoàn toàn so với ngày nay”, theo Giáo sư (GS) Steven Pelech, trưởng nhóm nghiên cứu. “Sự sống tiến hóa cao nhất hành tinh của chúng ta (tức con người) có thể vẫn còn ở dạng vi khuẩn”, ông phân tích.

Gien của sự sống ảnh 1
Cấu trúc xoắn kép của bộ gien di truyền ở người.
Các nhà khoa học Canada cho biết đây là gien thúc đẩy sự tăng trưởng của protein kinase, một nhóm lớn các enzyme hỗ trợ tế bào phát triển và gửi thông tin từ tế bào này sang tế bào khác. Những protein tương tác cực cao đó đóng vai trò tương tự như dây thần kinh của não, bằng cách truyền dẫn thông tin trong nội bộ tế bào. Sự phát triển của những enzyme này cho phép thực vật và động vật tiến hóa và trở nên phức tạp hơn vi khuẩn. Thực vật, động vật, nấm các loại và những loài sinh vật khác có thể tồn tại do chúng được cấu thành từ các tế bào eukaryotic có kích thước lớn hơn và phức tạp hơn vi khuẩn. Gien kích thích sự sinh sôi của protein kinase cũng đồng thời dẫn đến sự hình thành của nhóm enzyme gọi là choline và ethanolamine kinase. Trong đó enzyme choline kinase đóng vai trò then chốt cho sự sản xuất một thành phần quan trọng làm thành các màng bao xung quanh tế bào eukaryotic, nhưng không hề có ở trường hợp vi khuẩn.

Dẫn đến sự hình thành cây tiến hóa

“Từ việc giải mã các bộ gien di truyền của người, chúng tôi biết được rằng khoảng 500 gien lấy từ nhiều protein kinase khác nhau đều có cùng cấu trúc”, theo GS Pelech. Kết quả nghiên cứu đã đưa ra giả thuyết rằng gien đặc biệt trên có lẽ bắt nguồn từ vi khuẩn, chịu trách nhiệm tổng hợp protein, và kế đến đột biến để đảm nhiệm những chức năng hoàn toàn khác biệt.

GS Pelech cho rằng nghiên cứu này có thể dẫn đến sự hình thành cây tiến hóa phiên bản mới. Đồng thời, một báo cáo khác cũng đưa ra giả thuyết cho rằng gien vừa được phát hiện có thể tượng hình trong điều kiện nhiệt độ mát hơn so với các giả thuyết trước đây. Thay vì môi trường biển vào khoảng 85°C, GS Maarten de Wit tại Đại học Đô thị Nelson Mandela (Nam Phi) cho rằng không những nhiệt độ cách đây 3,5 tỉ năm thấp hơn dự kiến, mà phải gần đến ngưỡng đóng băng là 0°C. Tuy nhiên, giả thuyết này vẫn còn gây tranh cãi, theo báo cáo trên trang tin New Scientist.

Thanh niên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Các bạn trẻ thích thú với môi trường học tập lý tưởng ở ĐH Trà Vinh

Đại học Trà Vinh công bố ngưỡng chất lượng đầu vào năm 2020

(ĐTTCO) - Chiều 19-9, Trường ĐH Trà Vinh cho biết, vừa công bố ngưỡng đảm bảo chất lượng đầu vào (mức điểm sàn nhận hồ sơ xét tuyển) các ngành đại học và cao đẳng giáo dục mầm non hệ chính quy, theo phương thức xét tuyển điểm thi tốt nghiệp THPT năm 2020. Năm nay, điểm nhận đăng ký xét tuyển của trường có mức từ 15-22 điểm. 

Công nghệ

Thư thái tại nhà cùng công nghệ

(ĐTTCO) - Sau một ngày dài làm việc không còn gì bằng việc tận hưởng sự thoải mái và thư giãn ngay tại nhà. Giờ đây những tiện ích công nghệ sẽ biến không gian nhà ở trở nên đơn giản hơn bao giờ hết.

Thú đam mê

Những set trà chiều độc hiếm live

(ĐTTCO) - Cách nay gần 400 năm, trà đã dần vượt qua rượu, cà phê về tính đại chúng để chiếm lĩnh trái tim người đàn ông phương Tây chinh phục biển cả nhờ ở tính đằm đẹ, nhẹ nhàng như người phụ nữ phương Đông. Trà ngon nhất thường hái vào vụ Xuân, và vị trà dường như càng ngon hơn khi được thưởng thức bằng những trà cụ quý hiếm và đẹp mắt.

Sức khỏe

Xét nghiệm NIPT di truyền dị tật trong thai kỳ

(ĐTTCO) – Mới đây, Viện Di truyền y học – Gene Solutions đã tổ chức buổi toạ đàm với chủ đề xét nghiệm di truyền trong thai kỳ: cập nhật thông tin và những xu hướng mới. 

Ẩm thực

Du lịch

San sẻ cái tình trong lúc khó

(ĐTTCO) - Hai đợt dịch liên tiếp chưa thấy điểm dừng đang khiến các doanh nghiệp (DN) du lịch phải tạm ngưng hoạt động. Muốn hoạt động cầm chừng để chờ qua cơn dịch phải có vốn. 

Mua sắm

Túi cầm tay cho nam giới

(ĐTTCO) - Những chiếc túi cầm tay nhỏ gọn (hand-held) là vật dụng được ưa chuộng của nam giới, nhất là những ai không thích sự cồng kềnh. Nếu bạn đang tìm kiếm loại túi này, hãy tham khảo một số mẫu sau đây.