02h45 ngày 30/12:

Leicester vs Man City: Lật mặt hiện tượng

(ĐTTCO) - Thất bại trong thế trận bế tắc hoàn toàn trước Liverpool có vẻ như đã phơi bày cái ngưỡng của Leicester. Đêm nay ứng viên vô địch thật sự Man City sẽ lột trần vỏ bọc “hiện tượng” Leicester, đưa Premier League trở về trật tự cũ.

LEICESTER ĐÃ HẾT TUẦN TRĂNG MẬT?
Thất bại trước Liverpool mới đây đã chấm dứt chuỗi 11 trận bất bại liên tiếp của Leicester và cũng là trận thua sân khách đầu tiên của CLB này kể từ… tháng 3 đến nay. 9 tháng không thua khi xa nhà, 3 tháng không nếm mùi thất bại ở Premier League, dẫn đầu BXH và trở thành CLB đầu tiên trong lịch sử giải đấu xếp bét bảng ở kỳ Giáng sinh năm trước nhưng đứng đầu bảng ở Giáng sinh năm sau, Leicester đã trải qua những ngày tháng quá đỗi kỳ diệu.

HLV Claudio Ranieri (Leicester): “Man City là một bài test khắc nghiệt nữa sau Liverpool. Tôi không hiểu tại sao các cầu thủ của tôi lại tỏ ra căng thẳng trước Liverpool. Tôi muốn Leicester chơi bóng với niềm hứng khởi vốn có, khi đó chúng tôi sẽ đánh bại bất kỳ đối thủ nào”.

Nhưng giờ là thời khắc của sự thật. Leicester thua trận không phải là một tai nạn ngoài ý muốn. Đơn giản, tập thể dưới quyền HLV Claudio Ranieri đã tới ngưỡng. Kể từ đầu giải HLV Ranieri mới sử dụng 21 cầu thủ, ít thứ nhì giải đấu, chỉ hơn mỗi Swansea (19 cầu thủ) và việc dàn cầu thủ Leicester bị lịch thi đấu dày đặc bào mòn thể lực là chuyện đương nhiên phải xảy ra.

Theo thống kê, trong khi dàn sao Man City mới phải thi đấu trung bình 1.200 phút tại Premier League mùa này thì tập thể Leicester đã gánh tới 1.400 phút kể từ đầu mùa. Sự kiệt sức ấy được hình dung rất cụ thể thông qua sự kiện Jamie Vardy bị rút khỏi sân trong trận đấu với Liverpool. Theo báo cáo của bộ phận y tế thì Vardy bị ốm, nhưng ai cũng hiểu rằng, chân sút đã thi đấu tới 1.573 phút tại Premier League mùa này đã kiệt sức.

Vardy đã 28, độ tuổi mà anh không thể ngay lập tức hồi phục thể trạng tốt nhất chỉ sau 48 giờ nghỉ ngơi. Cũng chính vì vậy, kể cả trong trường hợp tiền đạo đang dẫn đầu danh sách “dội bom” tại Premier League xuất hiện trong trận đấu với Man City, đó cũng không phải là Vardy sung mãn và nguy hiểm nhất. 

Leicester vs Man City: Lật mặt hiện tượng ảnh 1
Kompany sẽ vắng mặt ở trận đấu với Leicester vì chấn thương.

Sự khắc nghiệt của lịch thi đấu Premier League đang lột trần “hiện tượng” Leicester, đưa họ trở lại mặt đất và đối diện nguy cơ chịu trận thua thứ 2 liên tiếp tại Premier League mùa này.

CƠ HỘI CỦA MAN CITY
Trái ngược hoàn toàn với sự hoảng sợ của Leicester khi phải thi đấu liên tục, sự kiện Man City không thèm dùng Sergio Aguero vẫn đại thắng Sunderland 4-1 mới đây đã cho thấy sự trên cơ rõ rệt của đội bóng thành Manchester. Man xanh hơn đối thủ về đẳng cấp, kinh nghiệm xoay vòng trong guồng quay khủng khiếp của lịch thi đấu và điều quan trọng nhất là họ khỏe hơn.

 HLV Manuel Pellegrini (Man City): “Cả Vardy lẫn Mahrez đều chơi rất tuyệt vời. Nhưng tôi không nghĩ họ có thể đá hay nếu không nằm trong một hệ thống vận hành tốt. Đó là sự nguy hiểm của Leicester nhưng tôi tin đây là lúc Man City có thể đánh bại họ”.

Đêm nay, chỉ cần HLV Manuel Pellegrini tung vào sân những cầu thủ không phải đá phút nào trong trận gặp Sunderland mới đây như Sergio Aguero, Jesus Navas, Gael Clichy, đồng thời áp dụng lối chơi nhanh, tra tấn thể lực và sức bền của Leicester, Man xanh có quá nhiều cơ hội bóp chết thế trận của đối thủ.

Vấn đề là Leicester cũng chẳng có nhiều lựa chọn về lối chơi để đối chọi với Man xanh. Họ không giỏi chơi phòng ngự phản công vì thiếu những chân chuyền dài lợi hại. Họ cũng chẳng sở trường ở bài phòng ngự khu vực gây ức chế cho đối thủ. Leicester chỉ còn cách duy nhất là chơi đôi công và cầu mong “sát thủ” Riyad Mahrez phát huy tốc độ khủng khiếp để tung đòn trừng phạt.

Nhưng như vậy là chưa đủ để thắng Man City. Dù về lý thuyết, hàng thủ gồm toàn những cầu thủ vụng về của Man xanh rất ngại khi gặp phải những mẫu tiền đạo nhỏ con, kỹ thuật và tinh quái như Vardy hay Mahrez. Tuy nhiên, như đã phân tích ở trên, “song sát” của Leicester chỉ thật sự nguy hiểm khi họ có được nền tảng thể lực tốt nhất. Còn giờ đây, nếu đến việc Vardy có thể ra sân nổi hay không còn là câu hỏi khó với HLV Ranieri, có lẽ những Mangala, Otamendi cũng không cần tự hù dọa bản thân về sức mạnh của đối thủ làm gì.

Trong lịch sử Premier League đã chứng kiến quá nhiều hiện tượng thi đấu thăng hoa một thời gian dài, nhưng khi đã xuống là họ xuống… mất hút. Liệu Leicester có thoát khỏi vết xe đổ này, thoát khỏi thất bại trước Man City hôm nay hay không?

Man City giỏi bắt nạt đàn em
Lịch sử đối đầu giữa Leicester và Man City có ưu thế nghiêng hẳn về đại diện thành Manchester. Sau 99 lần chạm trán trong lịch sử, Man City thắng đến 48 trận (còn lại hòa 26, thua 25). Lần gần nhất Leicester thắng được Man City đã cách đây 12 năm (3-0 vào tháng 11/2003). Đáng chú ý, Leicester toàn thua cả 4 lần đối đầu gần đây với Man xanh.

Bongdaplus

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Mê cung rượu độc

Mê cung rượu độc

(ĐTTCO) - Theo Trung tâm Chống độc Bệnh viện Bạch Mai, mỗi năm có 400-600 ca ngộ độc rượu cấp tính, hầu hết trong số bệnh nhân đều ở độ tuổi sung sức nhất (20-45 tuổi). 

Góc nhìn

Trào lưu xuất bản tự truyện

(ĐTTCO) - Sau những nghệ sĩ lừng lẫy như Thành Lộc, Ái Vân, Kim Cương, Trần Tiến… ra sách về đời mình, các gương mặt trẻ như Lâm Khánh Chi, Sơn Tùng, Hoàng Thùy Linh cũng hào hứng xuất bản tự truyện.

Phóng sự - sáng tác

Bạn đọc

Công nghiệp ô tô cần chính sách đột phá

(ĐTTCO) - Có 2 lý do được nhắc đến nhiều khi nói về thất bại trong chiến lược nội địa hóa công nghiệp ô tô suốt 20 năm qua, đó  là dung lượng thị trường chưa đủ lớn và những bất cập trong chính sách phát triển công nghiệp ô tô.