Giai thoại 'Ông Tạ’ cứu người

(ĐTTCO) - Ngã ba Ông Tạ ở quận Tân Bình thì ai cũng biết. Ở đây nổi tiếng về món thịt chó bao đời. Thế nhưng ít người biết tên ngã ba được đặt theo tên vị lương y chuyên bán và chữa bệnh bằng thuốc nam nổi tiếng Sài Gòn trong những năm thế kỷ XX.

Đến nay, nhiều người vẫn còn truyền tụng về ông về tài năng, đức độ và lòng yêu thương con người.

Vị lương y giỏi và đức độ

Nhắc đến địa danh ngã ba ông Tạ, nhiều người sống lâu đời trên đường Phạm Văn Hai (P.5, Q.Tân Bình) vẫn còn nhớ rất rõ.

Theo PGS.TS Lê Trung Hoa, nhà nghiên cứu địa danh học, Ông Tạ là vùng đất thuộc các phường 3, 4, 5, 7 Q.Tân Bình. Ông tên là Trần Văn Bỉ, lấy hiệu là Tạ Thủ (cánh tay nâng đỡ người bệnh) là một thầy thuốc nam chữa bệnh nổi tiếng ở trong vùng.

Theo bà Tô Thị Mai (78 tuổi, ngụ 20 Lưu Văn Trú, P.5) ông Tạ trước đây có mở một hiệu thuốc tên Đông Y Thủ Tạ nằm góc đường Phạm Văn Hai - Cách Mạng Tháng Tám bây giờ.

Ông là người thầy thuốc giỏi và nổi tiếng. Đa phần người bệnh tìm đến cơ sở của ông khám bệnh và lấy thuốc về uống đều khỏi. Tiếng lành đồn xa, nên hàng ngày có nhiều người khắp các tỉnh Nam Kỳ và đồng bằng Sông Cửu Long tìm về chữa bệnh, thành thử cửa hiệu ông không ngớt người ra vào hằng ngày.

Ngoài chữa bệnh, ông còn là nhà hảo tâm thường xuyên giúp đỡ người nghèo. Trước cửa hàng bán thuốc ông luôn để một thùng nhôm đựng tiền lẻ. Một số người khi tìm về đây chữa bệnh nghèo khó ông đều không lấy phí, thậm chí còn bốc tiền lẻ giúp đỡ tiền ăn uống và tiền xe đò về quê.

Thời chiến tranh, nhiều phụ nữ có con nhưng không có điều kiện nuôi đều đem đến hiệu thuốc để lại và thầy nhận nuôi, cho ăn học lớn khôn nên người.

Giai thoại 'Ông Tạ’ cứu người ảnh 1
Ngã ba Ông Tạ (Q.Tân Bình) ngày nay được đặt theo danh một thầy thuốc giỏi
ở khu vực chuyên chữa bệnh bằng thuốc nam

Khi thầy thuốc Thủ Tạ qua đời, đám tang ông có rất đông người tập trung về viếng. Quan tài được kéo bằng cỗ xe ngựa 6 con, chạy từ nhà lên ngã tư Bảy Hiền vòng theo đường Cộng Hòa xuống vòng xoay Lăng Cha Cả và về chôn tại nhà. Sau khi mất, hiệu thuốc được truyền lại cho con cháu tiếp tục phát triển, đến nay vẫn còn.

Theo bà Mai, trong những năm chế độ cũ, cả làng chỉ một nhà thầy Thủ Tạ có giếng nước, mọi người ngày ngày ghé giếng gánh nước về dùng, ổng cũng vui vẻ và hay hỏi thăm mọi người về làm ăn và sức khỏe.

Ngã ba Ông Tạ trước đây là giao lộ giữa đường Lê Văn Duyệt – Thoại Ngọc Hầu (nay là Cách Mạng Tháng Tám – Phạm Văn Hai), khi ông mất, nhiều người qua đây đều nhớ và tiếc thương ông Thủ Tạ, từ đó ngã ba này cũng gọi với tên thân thuộc là ngã ba Ông Tạ.

Cánh tay nâng đỡ người bệnh

Theo Lương y Nguyễn Văn Huệ, cháu nội Ông Tạ, trong thời kỳ người Pháp đô hộ ngã ba này được dựng lên một cái tháp cao để người dân từ các khu vực Củ Chi, Hóc Môn vào Sài Gòn buộc phải qua đây để lính kiểm soát, gọi là ngã ba Tháp.

“Ông nội tôi tên là Trần Văn Bỉ (1918 - 1983) quê Mỹ Tho (tỉnh Tiền Giang). Sau khi tu và học nghề thuốc ở núi Bà Đen (Tây Ninh), ông về Sài Gòn và nhận thấy ngay ngã ba này có một vị trí thuận lợi do có chùa và xung quanh đều là đất trống, nên chọn nơi đây làm điểm khám chữa bệnh. Với kiến thức học được trên núi ông đã dùng những cây thuốc nam chữa bệnh và chuyên chữa cho trẻ con và phụ nữ”, Lương y Huệ cho biết.

Theo Lương y Nguyễn Văn Huệ, Ông Tạ chữa rất nhiều bệnh, được mọi người tin tưởng tìm đến. Nhiều người mới kể nhau ở ngã ba này có một ông thượng tọa khám bệnh rất giỏi và chuyên trị về thuốc nam, chỉ cần đến đây được ông chữa thì đa phần sẽ hết bệnh.

Giai thoại 'Ông Tạ’ cứu người ảnh 2
Địa danh ngã ba Ông Tạ luôn được người Sài Gòn nhắc mỗi khi đi qua giao lộ
Cách Mạng Tháng Tám – Phạm Văn Hai (Q.Tân Bình).

Vì vậy sau khi ông mất đi thì tên ngã ba Tháp cũng được người dân đọc thành ngã ba Ông Tạ.

Vào những năm 1954, người dân miền Bắc di cư vào khu vực buôn bán và hình thành ngôi chợ tại khu vực này cũng đặt tên thành chợ Ông Tạ, từ đó gắn với địa danh người Sài Gòn xưa cho đến nay.

Sau 1975, trong quá trình đô thị hóa, khu chợ này cũng được dời về gần cuối đường Phạm Văn Hai và lấy theo tên đường. Trên đất khu chợ cũ cũng được xây nên một ngôi trường khang trang phục vụ dạy học.

Trong khi đó, theo tài liệu “Dọc theo tiếng còi tàu” của Nhà thơ Đỗ Trung Quân, thì ngã ba Ông Tạ trong những năm chế độ cũ là khu chợ buôn bán sầm uất, khu vực có một nhà thờ Đức Mẹ với tiếng chuông hai buổi ngân vang. Đến năm 1968, khu vực xuất hiện thêm nhiều lĩnh Mỹ, những quán bar cũng mọc lên, con đường Lê Văn Duyệt – Thoại Ngọc Hầu trải dài với hàng cây bông gòn nở hoa trắng xóa.

Đến những năm 1960 – 1970, khu vực nổi tiếng về buôn bán thịt chó, xung quanh tuyến đường vẫn còn những mảnh đất hoang, ruộng rau muống cùng khu dân cư xóm đạo của người dân miền Bắc di cư vào. Những cô gái xóm đạo lúc đó nổi tiếng xinh đẹp, hiền lành và ai cũng có một chuỗi tràng hạt đeo trên cổ, chăm đi nhà thờ và cười nói kín đáo.

Thanh niên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Góc nhìn

Trào lưu xuất bản tự truyện

(ĐTTCO) - Sau những nghệ sĩ lừng lẫy như Thành Lộc, Ái Vân, Kim Cương, Trần Tiến… ra sách về đời mình, các gương mặt trẻ như Lâm Khánh Chi, Sơn Tùng, Hoàng Thùy Linh cũng hào hứng xuất bản tự truyện.

Phóng sự - sáng tác

Bạn đọc

Công nghiệp ô tô cần chính sách đột phá

(ĐTTCO) - Có 2 lý do được nhắc đến nhiều khi nói về thất bại trong chiến lược nội địa hóa công nghiệp ô tô suốt 20 năm qua, đó  là dung lượng thị trường chưa đủ lớn và những bất cập trong chính sách phát triển công nghiệp ô tô.