Siêu lợi nhuận casino (kỳ 1): Thiên đường cờ bạc Macau

Giữa lúc kinh tế khó khăn, lạm phát, thất nghiệp, nợ công buộc các chính phủ thi hành những biện pháp khắc khổ, nhiều ngành công nghiệp chao đảo. Tuy nhiên, vẫn có một ngành tiếp tục phát đạt: công nghiệp casino.

Las Vegas (Hoa Kỳ) từng được mệnh danh là thiên đường cờ bạc của thế giới, nhưng trong những năm gần đây, Macau (Trung Quốc) đã nhanh chóng nổi lên và vượt mặt Las Vegas.

Hào nhoáng Cotai Strip

Macau là nơi duy nhất ở Trung Quốc cho phép các casino cờ bạc hoạt động. Năm 2002, ngành này bắt đầu mở cửa cho cạnh tranh nước ngoài và gần đây đã vượt qua Las Vegas trở thành kinh đô cờ bạc của thế giới tính theo doanh thu. Tính đến nay, có 6 tập đoàn giải trí lớn được cấp phép hoạt động casino ở Macau và tập đoàn nào cũng muốn giành chỗ tại “thủ phủ cờ bạc” Cotai Strip.

Cotai Strip là dự án du lịch kết hợp casino ở quận Cotai, thành phố Macau, “nhại” theo tên thiên đường cờ bạc nổi tiếng thế giới Las Vegas Strip (Hoa Kỳ). Dự án này được tài trợ bởi Tập đoàn Las Vegas Sands. Casino đầu tiên trên Cotai Strip là Grand Waldo Hotel của Galaxy Entertainment, bắt đầu hoạt động vào năm 2006.

Sau cú xông đất này, các casino khác nhanh nhảu mọc lên theo luật bất thành văn: cái sau phải có quy mô hoành tráng hơn cái trước. Tháng 8-2007, Las Vegas Sands tưng bừng khai trương casino Venetian Macao hoành tráng trị giá 2,4 tỷ USD, đánh dấu một cột mốc quan trọng trong dự án Cotai Strip đầy hào nhoáng.

Năm 2008, do ảnh hưởng của cuộc khủng hoảng tài chính toàn cầu, Tập đoàn Las Vegas Sands cắt giảm đầu tư, ngưng thi công các dự án ở Macau để tập trung cho dự án Marina Bay Sands Resort ở Singapore, khiến khoảng 11.000 công nhân xây dựng tại Macau bị mất việc.

Tuy nhiên, tháng 11-2009, Sands thông báo dành ra 1,75 tỷ USD để hoàn thành các dự án đang dang dở Shangri-La (636 phòng), Traders (1.200 phòng), Sheraton Hotels (hơn 4.000 phòng). Galaxy Entertainment cũng nhanh chân giành chỗ bằng Galaxy Macau. Bên cạnh đó, còn có Wynn Macau với dự án 4 tỷ USD.

Tháng 10-2012, MGM China - công ty liên kết giữa MGM Resorts International (Hoa Kỳ) và Pansy Ho (con gái ông trùm cờ bạc Macau Stanley Ho) - hồ hởi thông báo đã được phê chuẩn xây dựng một resort cờ bạc khổng lồ mới trị giá 2,5 tỷ USD tại Cotai Strip. Resort tọa lạc trên diện tích 71.833m2, gồm 1.600 phòng khách sạn, 500 bàn chia bài và 2.500 máy đánh bạc. Dự kiến việc xây dựng được thực hiện trong vòng 3 năm.

Doanh thu bỏ xa Las Vegas

Tháng 10-2010, 33 sòng bạc ở Macau đã lập kỷ lục doanh thu 18,76 tỷ patacas (khoảng 2,37 tỷ USD) và doanh thu nửa đầu năm tăng 67%, cao gấp gần 4 lần so với Las Vegas. Chỉ cần Tập đoàn Sòng bạc SJM, thuộc sở hữu của tỷ phú Stanley Ho, cũng đã có doanh thu nhiều hơn toàn bộ Las Vegas.

Một tập đoàn khác, Sands China, đã ghi nhận một sự gia tăng 329% lợi nhuận trong 6 tháng đầu năm 2010. Một trong những yếu tố đẩy mạnh nguồn thu cờ bạc của Macau là do lạm phát đã nhấn chìm lãi tức tiền gửi ở các ngân hàng Trung Quốc.

Siêu lợi nhuận casino (kỳ 1): Thiên đường cờ bạc Macau ảnh 1

Venetian Macao ngày khai trương.

Với lạm phát 4% và lãi suất tiết kiệm ngân hàng chỉ là 2,5%, ngày càng nhiều người chọn cách đánh cược với số tiền họ có hơn là ngồi nhìn nó bị ăn mòn giá trị. GS. Desmond Lam tại Đại học Macau cho biết: “Một nghiên cứu đã chỉ ra rằng người dân Trung Quốc đại lục có xu hướng đi đến Macau đánh bạc với máu ăn thua rõ ràng, trong khi nhiều tay chơi từ Hồng Công hay Ma Cao nói rằng đánh bạc chỉ là để cho vui, giải trí”.

Đảo Macau không chỉ mang lại cơ hội thắng lớn mà còn được cho là thiên đường rửa tiền từ thị trường ngầm khổng lồ của Trung Quốc. Theo chính quyền địa phương, trong số 685.000 du khách đến đảo vào tháng 10-2010, 70% là từ Trung Quốc đại lục, và trò chơi phổ biến nhất là Baccarat (trò ưa thích của James Bond), chiếm gần 3/4 doanh thu casino. Trò chơi này có các đặc điểm phù hợp với những gì mà người chơi Trung Quốc tìm kiếm: đặt lớn và chơi nhanh.

Giữa lúc kinh tế toàn cầu khó khăn, các doanh nghiệp than trời thì ngành công nghiệp cờ bạc Macau vẫn tăng trưởng tốt. Wynn Macau và Galaxy Entertainment cùng công bố lợi nhuận quý III-2012 tốt hơn mong đợi. Cổ phiếu Galaxy vọt 3,6%, Wynn tăng 2,5% và Sands China tăng 3,5%.

Thống kê chính thức cho biết tổng thu nhập ngành cờ bạc Macau trong tháng 9 tăng 12% so với năm ngoái, đạt 2,99 tỷ USD. Trước đó, thu nhập cả năm 2011 đã tăng 42% so với năm 2010. Macau đã vượt Las Vegas để trở thành trung tâm cờ bạc số một thế giới, nhưng khó ai nói trước được Macau có thể giữ vị trí này trong bao lâu khi mà lợi nhuận quá hấp dẫn luôn kích thích tính cạnh tranh khốc liệt trong ngành công nghiệp cờ bạc.

Theo Công ty Tư vấn PricewaterhouseCoopers (PWC), trong giai đoạn 2011-2015, khu vực châu Á-Thái Bình Dương (trừ Hoa Kỳ) sẽ là thị trường casino tăng trưởng nhanh nhất thế giới, dự kiến đến năm 2013 khu vực này có thể vượt qua Hoa Kỳ trở thành thị trường cờ bạc lớn nhất toàn cầu. Trong lúc đó, Philippines và Singapore đang nổi lên như những điểm đến mới của ngành công nghiệp casino.

----------

Kỳ 2: Thế giới ngầm

Bảo Trúc

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Chính sách kiểm soát vốn của Trung Quốc (Kỳ 1)

Chính sách kiểm soát vốn của Trung Quốc (Kỳ 1)

(ĐTTCO) - LTS: “Sự trỗi dậy của Trung Quốc” đang là tâm điểm của quốc tế hiện nay, không chỉ trong công luận mà còn trong giới học thuật. Trong khi một số học giả cho rằng Trung Quốc đang thách thức “trật tự tự do” của phương Tây, một số học giả khác lại không tin quốc gia này có khả năng gây ra tác động mang tính hệ thống.

Bình luận

Bất bình đẳng kinh tế - vấn đề lớn của EU

(ĐTTCO) - Dù đã 4 thập kỷ áp dụng chính sách gắn kết xã hội nhằm hạn chế chênh lệch phát triển giữa các vùng trong Liên minh châu Âu (EU), sự cách biệt giữa các khu vực dường như ngày càng trầm trọng sau tác động của cuộc khủng hoảng kinh tế năm 2008.

Thế giới muôn màu