Quyền lực dầu mỏ: Cờ về tay Hoa Kỳ?

(ĐTTCO) - Với sự nổi lên của công nghệ dầu đá phiến, Hoa Kỳ đang tiến dần đến nền độc lập về năng lượng. Khi đó, các quốc gia dầu mỏ sẽ không còn được Washington o bế như trước đây, trái lại cả thế giới phải chiều theo các nhà ngoại giao có khẩu hiệu “Hoa Kỳ trên hết”.

Thay đổi cuộc chơi
Lần cuối cùng máy khoan của Hoa Kỳ bơm 10 triệu thùng dầu thô mỗi ngày là khi Richard Nixon còn ở trong Nhà Trắng. Cuộc khủng hoảng dầu mỏ đầu tiên vẫn chưa khiến người Hoa Kỳ ngại mua Toyota, và khai thác dầu đá phiến là một kỹ thuật đang được thử nghiệm với thành công ít ỏi. Đó là năm 1970 khi dầu được bán với giá 1,8USD/thùng.
 Trong 40 năm qua, kể từ lệnh cấm vận dầu mỏ của Saudi Arabia, chúng tôi luôn lo âu về rủi ro khan hiếm năng lượng. Nhưng với kết quả của cuộc cách mạng đá phiến, Hoa Kỳ đã nổi lên như một siêu cường năng lượng.
Ông Jason Bordoff, 
Giám đốc sáng lập Trung tâm Chính sách năng lượng toàn cầu
 
Gần 5 thập niên sau, với giá dầu quanh 80USD/thùng, sản lượng dầu thô hàng ngày của Hoa Kỳ sắp chạm mốc 8 chữ số một lần nữa. Đó là mốc quan trọng trên con đường thực hiện ước mơ mà thế hệ trước dường như vẫn còn quá xa: Vào cuối năm nay, Hoa Kỳ có thể là nhà sản xuất dầu lớn nhất thế giới. Cùng với đó, Hoa Kỳ có bước tiến lớn hướng tới sự độc lập về năng lượng. Khi đó, Hoa Kỳ sẽ thống trị trên đỉnh ngọn đồi từ lâu bị chiếm đóng bởi Saudi Arabia hoặc Nga. Một trật tự năng lượng mới trên thế giới có thể xuất hiện. Sự xáo trộn đó sẽ tốt cho nước Hoa Kỳ nhưng không tốt cho hành tinh này.
Đầu tiên, ảnh hưởng của một trong những lực lượng mạnh nhất trong nửa thế kỷ qua - những quốc gia dầu mỏ - sẽ bị giảm. Các nhà ngoại giao “Hoa Kỳ trên hết” sẽ không còn cần đến các quốc gia cung cấp dầu mỏ như Saudi Arabia nữa. Tổ chức Các nước Xuất khẩu Dầu mỏ (OPEC) sẽ thấy khó khăn hơn để đạt được đồng thuận về các hướng dẫn sản xuất, có thể dẫn đến giá thấp hơn, làm tái phát vết thương cũ trong liên minh OPEC. Điều đó sẽ khiến Tổng thống Nga Vladimir Putin mất đi một phần sức mạnh trong các chính sách đối ngoại, trong khi các đầu sỏ chính trị của Nga sẽ thấy khó khăn hơn trong việc duy trì lối sống xa xỉ họ đã quen.
Nắm bắt được cơ hội, Tổng thống Hoa Kỳ Donald Trump đang tìm kiếm sự độc lập trong quá khứ với những gì ông gọi là sự thống trị năng lượng. Chính quyền của ông có kế hoạch mở rộng diện tích thăm dò ngoài khơi, và lần đầu tiên trong 40 năm cho phép khoan trong Khu bảo tồn Động vật hoang dã Quốc gia Bắc cực. Có thể mất nhiều năm mới khai thác được, nhưng chỉ riêng Alaska đã mang lại con số không nhỏ khoảng 11,8 tỷ thùng dầu thô.
Cách đây vài năm, chiến thắng của dầu đá phiến dường như không thể xảy ra. Vào cuối năm 2014, Saudi Arabia nhắm vào các đối thủ, bao gồm cả máy khoan của Hoa Kỳ. Thay vì cắt giảm sản lượng để giữ giá cao, Saudi Arabia đã thuyết phục OPEC tăng khai thác, khiến giá dầu thấp hơn 40USD/thùng trong tháng 12, giảm từ hơn 100USD/thùng chỉ 4 tháng trước đó. Người Saudi dường như muốn cuộc cách mạng đá phiến của Hoa Kỳ phải chết yểu, và họ dường như đã sắp thành công. Sản lượng dầu đá phiến của Hoa Kỳ giảm từ mức đỉnh 9,6 triệu thùng/ngày xuống còn 8,5 triệu thùng/ngày. Các vụ phá sản trong khai thác dầu đá phiến từ lưu vực Permian của Texas đến hệ tầng Bakken ở Bắc Dakota, khiến hàng chục ngàn công nhân bị mất việc làm.
Quyền lực dầu mỏ: Cờ về tay Hoa Kỳ? ảnh 1
Thay vì tuyên bố thất bại, các công ty đá phiến quyết tâm hơn, cắt giảm chi phí và vay tăng cường vay vốn để tiếp tục khoan. Đến cuối năm 2016, Saudi Arabia đã thuyết phục OPEC và Nga cắt giảm sản lượng. Dần dần, đều đặn, West Texas Intermediate - chỉ số dầu giao dịch tại New York - tăng từ 26USD/thùng trong tháng 2-2016 đến mức giá hiện nay khoảng 80USD/thùng.
Trải qua một giai đoạn cận kề với “tử thần” và dần hồi sinh, đã khiến các nhà khoan dầu đá phiến càng mạnh hơn. Những kẻ sống sót đã biến mình thành những phiên bản nhanh hơn, mạnh hơn và có thể phát triển ngay cả khi giá dầu thấp hơn. Đá phiến không phải là mồ hôi, nhẫn nại và may mắn như trước kia, mà công nghệ là chìa khóa. Các nhà địa chất sử dụng điện thoại thông minh để điều khiển hoạt động khoan, trong khi các công ty đang đào những giếng sâu hơn. Ở mức giá hiện tại, các công ty có thể “vừa nhàn nhã dạo bộ và nhai kẹo cao su, vừa đồng thời nâng sản lượng và lợi nhuận”.

Đá phiến 2.0
Công nghệ “fracking” (nứt vỡ thủy lực) cũng đã được cải thiện. Đó là những gì nhiều người gọi là đá phiến 2.0. Đến nay đã có nhiều nhà khổng lồ dầu mỏ tham gia cuộc đua này, như Exxon Mobil Corp., Chevron Corp. và các tập đoàn dầu mỏ lớn khác. Sự nỗ lực này đã tạo ra một kết quả lịch sử. Trong tháng 10-2017, nhập khẩu ròng của Hoa Kỳ về sản phẩm thô và tinh chế giảm xuống dưới 2,5 triệu thùng/ngày, thấp nhất kể từ khi dữ liệu chính thức được thu thập lần đầu tiên vào năm 1973. Để so sánh, cần biết rằng thập niên trước, nhập khẩu dầu mỏ của Hoa Kỳ đứng ở mức hơn 12 triệu thùng/ngày. 
Sự vươn lên của Hoa Kỳ trong khai thác dầu đá phiến đã mang lại thách thức chưa từng có đối với OPEC. Nếu liên minh này cắt giảm sản xuất, các máy khoan đá phiến sét có thể điền vào chỗ trống bằng cách đẩy mạnh sản lượng, giành giật thị phần từ các nước OPEC và phá hoại nỗ lực của các đại gia dầu mỏ để thao túng giá cả. Giải pháp duy nhất cho OPEC là kéo dài các giới hạn, như họ đang làm và hy vọng vào điều tốt đẹp. Nếu hợp tác giữa OPEC và Nga bị phá vỡ, OPEC cũng có thể bị phá vỡ. Bên cạnh đó, nếu sản lượng đá phiến 2.0 khiến giá thấp, Nga sẽ là người thua cuộc lớn. Moscow đã sử dụng nguồn thu từ dầu mỏ để tài trợ cho sự can thiệp tích cực ở nước ngoài của họ, từ Ukraine sang Syria. Giải pháp duy nhất là tiếp tục hợp tác với Saudi Arabia để duy trì sản lượng thấp. Nhưng điều này đi ngược lại mong muốn của các nhà đầu sỏ chính trị Nga. Ngoài ra, với việc đá phiến tăng sản lượng, nhập khẩu dầu mỏ của Hoa Kỳ từ Saudi Arabia giảm xuống mức thấp nhất trong 30 năm qua. Kết quả, sẽ khiến Trung Quốc và Nhật Bản phụ thuộc Hoa Kỳ nhiều hơn so với Trung Đông. Giờ đây, Hoa Kỳ có thể lập luận rằng các quốc gia khác sẽ giúp gánh vác trách nhiệm kiểm soát các làn đường vận chuyển dẫn đến các nhà xuất khẩu dầu Trung Đông và Bắc Phi. 
Tuy nhiên, không phải tất cả chốt đèn giao thông đều bật xanh cho Hoa Kỳ. Họ không thể miễn dịch khỏi những thăng trầm của thị trường thế giới. Khi giá tăng vì biến động chính trị ở Trung Đông, không quan trọng bạn đang ở đâu và bạn bơm bao nhiêu. Giá cũng tăng ở Hoa Kỳ.
Có một vấn đề khác, đá phiến 2.0 có thể làm tổn thương các nhà máy lọc dầu truyền thống. Dầu đá phiến quá tốt. Nhưng trong nhiều năm, các nhà máy lọc dầu đã chi hàng tỷ đô la cho những thiết bị đặc biệt để xử lý nguồn dầu đậm đặc, lưu huỳnh cao, chất lượng thấp đến từ Mexico, Venezuela, Canada và Saudi Arabia. Chất lượng dầu đá phiến quá cao đến nỗi nó tạo ra ít dầu diezel, nhiên liệu chính của ngành sản xuất.
Những hạn chế như vậy có thể chỉ là chuyện nhỏ. Nhưng sự thống trị của Hoa Kỳ vẫn không phải là thuốc chữa bách bệnh. Nó sẽ không đảo ngược biến đổi khí hậu, cũng không làm giảm ảnh hưởng chính trị của các nhà sản xuất nhiên liệu hóa thạch ở Washington. Nó sẽ không làm trung hòa ảnh hưởng chính trị của các quốc gia dầu mỏ. Với nhu cầu tăng, cho dù có sự xuất hiện của năng lượng tái tạo và sự phát triển của xe điện, dầu đá phiến có thể khó theo kịp với tiêu thụ toàn cầu.
Có khả năng thế giới sẽ chứng kiến các vòng lặp thị trường - giá dầu cao cũng như sản xuất của Hoa Kỳ tăng. Trong khi đó, Saudi Arabia và Nga vẫn là những trở ngại đáng gờm đối với nền độc lập năng lượng của Hoa Kỳ. Các cường quốc dầu mỏ này vẫn sẽ cố chiếm giữ đỉnh đồi, ngay cả khi nơi đó đã bị những người khoan đá phiến Hoa Kỳ tấn công.

Vĩnh Cẩm

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bình luận

RCEP lại bị trì hoãn, lý do vì đâu?

(ĐTTCO) - Bất chấp việc được kỳ vọng hoàn thiện vào cuối năm nay, Hiệp định Đối tác Kinh tế Toàn diện Khu vực (RCEP) lại một lần nữa không đi đến được giai đoạn hoàn thiện và chuẩn bị ký kết và phải lùi thời hạn hoàn thành đến 2019.

Thế giới muôn màu

Cuban, thành công từ tay trắng

(ĐTTCO) - "Không quan trọng bao nhiêu lần bạn thất bại. Mỗi lần sẽ chỉ khiến bạn trở nên tốt hơn, mạnh mẽ hơn và thông minh hơn. Bạn chỉ cần đúng 1 lần duy nhất mà thôi, hãy nhớ là chỉ cần 1 lần" - tỷ phú Mark Cuban chia sẻ. Vậy ông làm gì để trở nên thành đạt?